甘维珍与她的华美协进社

http://www.sina.com.cn 2009年05月25日 05:11 中国经济周刊

《中国经济周刊》记者 侯隽/北京报道
  如果胡适还健在,应该会为他参与缔造的华美协进社的今天感到开心。
  4月26日,美国华(0.055,0.00,0.00%)美 协进社在北京宣布:开始启用“China360项目”的第一阶段,即启用一个革新性的教育网络平台,通过其开发和使用,对美国在K-12(指美国学校体系 中的幼儿园到12年级,等同于中国的幼儿园到高中三年级)教授中国文化及汉语的教育者,提供可相互共享的信息和多媒体资源、艺术和文化资料,促进中国和美 国以及全世界爱好从事汉语的教育者相互沟通的机会。
  第二天,华美协进社举办了第五届华美协进社经济高峰论坛,这是其第一次在中国举办高级别的大型论坛,邀请了来自中国和美国的商界领袖参加,就中 美商业合作伙伴关系展开具有开放性和建设性的交流和探讨。其间,华美协进社董事长、甘维珍公司董事长甘维珍女士接受《中国经济周刊》独家专访,她告诉记 者,华美协进社和她本人今后会进一步致力于推动中美两国的经济、文化、教育交流,尽自己的最大努力发挥积极作用。
  “抱熊猫的人”
  在很多美国人心中,大熊猫就是中国的象征,因此,对中国充满好感的美国人也被称之为“抱熊猫的人”或者“拥抱熊猫派”,甘维珍就是其中一个代 表。从10岁开始在华美协进社学习中文到一手创办在华最早的咨询公司,再到2003年12月当选为美国华美协进社董事长,30年来,甘维珍往返于中美之间 几千次,用她自己的话来说“已经记不得有多少次了,中国已经是我的第二故乡”。
  华美协进社成立于1926年,由当时在纽约哥伦比亚大学任教的著名教育学家约翰•杜威和中国知名学者胡适等人共同创建,是美国第一个以美国社会 为对象,专为美国人开设有关中国和中国文明课程的教育机构。华美协进社以推进对传统和当代中国文化艺术及遗产的理解和鉴赏为宗旨,在美国民众心中是最具权 威的学习中文和中华传统文化的民间教育机构。
  甘维珍进入华美协进社学习,是在其母亲的影响和督促下。她对记者感慨地说:“我曾经抱怨过妈妈为什么要让我去学这么难学的语言,我用‘我妈妈逼 迫(force)我学中文而不是鼓励(encourage)我’去向中国友人描述过我的学习过程。但是,我真的很感谢我掌握了中文,了解到中国的文化,它 从此打开了我生命中最重要的一扇门。”
  80多年以来,华美协进社培训了像甘维珍一样的上万名不同年龄段的学生,为他们提供扎实的中国语言文化基础学习,甘维珍告诉《中国经济周 刊》:“华美协进社已经得到纽约州大学董事会特许与授权,为不同年龄不同背景的人提供具有创新性、高质量的项目和活动课程,教育、文化传播与艺术和企业活 动是我们关注的三个核心领域。”
  华美协进社负责人江芷若告诉记者,国语班虽不断扩大但仍难以满足需求,“尤其是在华美协进社的中文班里,除了华裔子女外,大约三分之一的孩子来自白人家庭。纽约哥伦比亚大学的中文幼儿园近来也多了许多非华裔的孩子。”
  根据美国外语教学委员会的统计,在美国的公立学校和私立学校中,大约有超过5万名7年级至12年级的学生正在学习汉语,在美国学汉语者的年龄也 在不断年轻化,甚至出现“幼儿化”的趋势。甘维珍认为,随着改革开放30年来中美两国在教育、文化、商业及艺术等多个领域的密切往来,很多美国人已经意识 到掌握汉语不仅可以了解中国这个东方古国的文化,还可以为他们提供更好的就业机会。
  在华创办第一家外国咨询公司
  除了担任华美协进社的董事长,甘维珍的另一个身份是Kamsky Associates Inc.(甘维珍公司,简称KAI)的创始人、董事长兼首席执行官。KAI创立于1980年,不仅是首批在华创建的二十家美国公司之一,还是首家在华成立的外国咨询公司。
  相对于普华永道、麦肯锡等著名咨询公司,KAI虽然是进驻中国市场最早的“老大哥”,但是其作风却相对低调很多。“我们在成立之初就制定了自己 的策略,就是帮助在华投资商在投资和战略咨询两大方面为客户提供一系列的解决方案,帮助客户把握和利用市场机会。”甘维珍说,“我们在中国有很好的客户基 础,我们不仅服务于跨国公司,也有非常传统的中国企业客户,而且我们在很多领域拥有非常强的竞争力。KAI公司在美国和中国,与各个不同层次的政府机构、 企业、民间组织保持着密切的关系。这些资源对公司客户的业务发展起到了难以估量的作用。比如在采矿业和化工业等中国制造产业,我认为,我们到目前为止非常 成功。”据了解,KAI曾经帮助北美最大的纸盒包装公司在华建立独资企业,协助美国一家企业参与其热电设备在中国国家级电厂项目中的竞标等,先后促成了超 过80亿美元的交易,成为中西方企业经济往来的桥梁。
  虽然精通汉语及日语,但是甘维珍认为她的成功之道不是能轻松驾驭两种语言,“比如我们KAI公司的员工都是来自不同行业的资深人员,他们为公司的业务带来了宝贵的经验财富。我期望我的员工成为立足中西文化,业务横跨东西的咨询业内佼佼者,这也是我一直努力的目标。”
  “中美应加深相互文化理解”
  1978年,甘维珍初次来到中国天津,看到人们穿着清一色的中山装、狭窄的马路上马车还在作为主要交通工具使用。以及往昔,甘维珍认为中国的经 济发展是一个奇迹,“你知道这太不可思议,我是经常往来中美之间的,但是有些城市的变化还是令我赞叹不已,中国人民生活的现代化普及之快是前所未有的。”
  而中国企业的发展壮大也让甘维珍感慨,她认为中国企业有自己独特的优势,就是非常的灵活变通,吸收知识很快,而且企业家们总是能够看到机会,也 非常乐于接受新观点并以新的方式做事情。“我们发现,越来越多的中国企业希望走出去,KAI公司将帮助他们甄选、审查在国外的潜在交易机会,与中国企业一 起携手完成投资活动的整个过程,这包括市场研究与分析、识别机会、尽职调查、结构设计与法规审批、业务谈判、达成交易、投资追踪和收购后服务。”甘维珍 说。
  经过30年的外交和经济交往,甘维珍认为在面临全球经济困难的状况下,中美两国企业间比以往任何时候都会更为致力于集中双方的优势,以获取经济 上的共赢。“华美协进社在成立之初就致力于加深美国人对中国的理解,而我本人通过30年来在中国开办公司的经历,也深深意识到只有通过开展互相有益的、立 足中西文化基础上的经贸往来,中国和美国会加深跨文化交际上的相互理解,我们坚信这种跨文化的理解,将有力地巩固全球睦邻关系。”甘维珍说。